Na de winst in de Classic Sud-Ardèche pakte de Tsjechische kampioen ook de winst in de Drôme Classic.

Petr Vakoč sloot zijn sterke maand passend af. Hij werd de eerste renner die in een weekend zowel de Classic Sud-Ardèche en Drôme Classic wist te winnen. Etixx – Quick-Step was ook in deze Franse klassieker vooraan aanwezig. Het gat met de vluchters Guillaume Bonnafond (AG2R), Jérémy Cornu (Direct Energie), Guillaume Levarlet (HP-BTP Auber 93) en Anthony Perez (Cofidis) werd binnen de perken gehouden.

De vluchters werden in de laatste 30 kilometer ingerekend. David de la Cruz greep dat moment aan om in de aanval te gaan. De Etixx – Quick-Step renner kreeg Arnold Jeannesson (Cofidis) en Pierre-Roger Latour (AG2R) met zich mee. Het drietal kon echter niet uit de greep van de achtervolgers – met daarbij Gianluca Brambilla – blijven.

Jan Bakelants (AG2R) gebruikte de laatste klim als springplank en kreeg direct gezelschap van Vakoc. Het tweetal sloeg een klein gaatje op de eerste achtervolgers en sprintten voor de winst. Vakoc was daarin ruim sneller dan zijn vluchtmakker, waarmee hij voor de dubbel zorgde. Arthur Vichot (FDJ) mocht als nummer 3 mee op het podium. Voor Pieter Serry was er ook opnieuw een ereplaats weggelegd. Hij eindigde als 5e. “Ik ben erg blij om opnieuw te kunnen winnen, slechts 24 uur na mijn zege in de Classic Sud-Ardèche. Het is ongelooflijk. De wedstrijd was lastig met opnieuw smalle wegen, waardoor we de hele tijd vooraan moesten zitten. Toen Bakelants aanviel sprong ik direct mee. Ik kende de finale en wist dat het belangrijk was om als eerste door de laatste bocht te komen. Bakelants anticipeerde goed en ging als eerste door die bocht, maar ik kon hem nog voorbij sprinten in de laatste 50 meter”, aldus Vakoc voordat hij op het podium de zegebloemen in ontvangst mocht nemen.

De Tsjechische renner maakt volgende week zijn debuut in Strade Bianche. “Gisteren voelde ik druk, vandaag was ik meer relaxt. Alles ging zoals gepland en we zaten overal mee met bijvoorbeeld David, Pieter en Gianluca. De ploeg was dus wederom fantastisch. Ik ben erg tevreden dat ik de eerste renner ben die de dubbel slaat in de Classic Sud-Ardèche en Drôme Classic. Deze overwinningen zijn de beloning voor al mijn trainingen tijdens de winter. Ik heb veel getraind om goed te zijn in het eerste deel van het seizoen. Het is geweldig dat de beloning al zo vroeg in het jaar komt.”

Photo credit: ©Etienne Garnier