De Luxemburgse kampioen trok op 20 kilometer van de streep op avontuur en bezorgde zijn ploeg de eerste zege ooit in ‘La Doyenne’.

Sinds het ontstaan van Quick-Step Floors in 2003 won de ploeg tot vandaag 16 Monumenten. Aan het einde van de dag werd Luik-Bastenaken-Luik nummer 17. Quick-Step Floors was in het verleden al enkele malen dichtbij de winst in La Doyenne, maar moest tot vandaag wachten om deze koers daadwerkelijk op het palmares te zetten.

Luxemburgs kampioen Bob Jungels voegde zich zondag in een illuster rijtje winnaars met onder meer Ferdi Kübler, Rik Van Looy, Eddy Merckx en Bernard Hinault. Jungels trok na de  top van de Côte de la Roche-aux-Faucons door en hield zijn achtervolgers af tot aan de  streep.

“Om eerlijk te zijn geloofde ik het niet totdat ik zag dat er echt niemand achter mee reed in de laatste rechte lijn. Gisteravond keek ik samen met Julian naar de uitgave van 2011, waar de winnende move op Roche-aux-Faucons gemaakt werd. Ik viel aan op dezelfde plek. Ik wachtte al lange tijd op deze zege, het is onwerkelijk om deze zege te pakken”, sprak Jungels na afloop.

Quick-Step Floors was een van de ploegen die meehielp in de achtervolging op 9 vroege vluchters. In aanloop naar de iconische Côte de La Redoute trok de hele equipe naar de kop van het peloton. Enric Mas en Pieter Serry ontwikkelden een hoog tempo en lieten de concurrentie flink afzien, terwijl het gat met de vluchters snel terugliep.

Op de Côte de Roche-aux-Faucons trok Philippe Gilbert ten aanval. Door zijn versnelling werden de concurrenten in het verweer gedrongen en werd het peloton snel uit elkaar gereden. Op 500 meter van de streep werd Gilbert gegrepen, maar Quick-Step Floors bleef prominent vooraan. Bob Jungels nam over en trok net na de top over. In de afdaling opende Jungels een mooi gaatje, dat vervolgens uitgroeide tot 50 seconden. In de achtervolgende groep counterde Julian Alaphilippe de tegenaanvallen.

Jungels soleerde zo naar zijn grootste zege uit zijn loopbaan. Hij werd de tweede Luxemburger in de historie die in de kampioenentrui als winnaar over de streep kwam. Marcel Ernzer ging Jungels voor in 1954. Meer dan een halve minuut achter de dolblije Quick-Step Floors winnaar maakten Michael Woods (EF Education First) en Romain Bardet (AG2R) het podium compleet. Alaphilippe reed kort daarachter naar een vierde plaats.

“We maakten de koers hard vanaf La Redoute, waar we het gaspedaal echt indrukten en met later nog een versnelling van Philippe op Roche-aux-Faucons. Daarna maakte ik mijn move en zag dat ik een klein gat had. Ik kon vervolgens mijn tijdritkwaliteit gebruiken op weg naar de finish, terwijl ik mijn inspanningen wel goed doseerde. Dit is de prachtigste eendagskoers ter wereld. De zege ga ik me altijd herinneren, zo dichtbij Luxemburg en voor de ogen van mijn familie en vrienden. Het is ongelooflijk allemaal, ik heb een paar dagen nodig om dit te laten bezinken”, deed Jungels zijn relaas.

Quick-Step Floors verstevigde de leiding in het World Tour ploegenklassement. Na La Doyenne heeft de ploeg bijna 3000 punten voorsprong op de nummer 2. In het individuele klassement staan Niki Terpstra, Julian Alaphilippe en Philippe Gilbert in de top-10.

Photo credit: ©Tim De Waele/ Getty Images