Het geweldige voorbereidende werk van zijn Quick-Step Floors ploegmaats werd in stijl afgerond door de maglia ciclamino.

Elia Viviani bezorgde Quick-Step Floors de 77e ritzege in een grote ronde. Daarnaast vergrootte de Italiaan zijn voorsprong in het puntenklassement. Quick-Step Floors kende zo een perfect openingsweekend van de 101e Giro d`Italia. Na de rit had Viviani alleen maar lof voor zijn ploeg.

“We bleven bij elkaar in deze knotsgekke finale en deden een prima job. De jongens waren opnieuw geweldig vandaag en deze zege is dan ook voor hen. Ik kan niet vertellen hoe blij ik ben met zo`n fantastische ploeg rond me”, sprak Viviani na de rit.

Enrico Barbin (Bardiani-CSF), Guillaume Boivin (Israel Cycling Academy) en Marco Frapporti (Androni-Sidermec) sprongen al snel na de start weg. Het koptrio bouwde na 10 kilometer een voorsprong van 6 minuten op. Het peloton liet lange tijd begaan, maar zorgde ervoor dat koplopers niet verder wegliepen. Na een lange dag in het zadel werden de koplopers op 7 kilometer van de streep ingerekend.

Tsjechisch kampioen Zdenek Stybar en witte trui drager Maximilian Schachmann drukten het gaspedaal op 5 kilometer van de streep nog eens extra in en trokken het peloton zo op een lint. Viviani zat de hele tijd in de top-10 van het peloton. Zelfs een late lekke band van zijn trouwe lead-out man Fabio Sabatini kon hem niet van de wijs brengen. In de sprint werd Viviani een beetje in de tang genomen door Sam Bennett (Bora-hansgrohe), maar de Italiaan behield zijn snelheid en vond de minimale ruimte om langs de Ier te gaan. Viviani pakte vervolgens met ruime voorsprong de ritwinst voor landgenoot Sacha Modolo (EF Education First).

“Het was geen eenvoudige dag. We overwonnen 2000 hoogtemeters en het peloton was nerveus, want veel renners waren bang voor eventuele waaiers. In de eerste twee uur van de rit voelde ik me slechts en was mijn energie laag, maar naarmate de kilometers verstreken werd het gevoel beter en beter. Ik wist dat ik aan de finish de favoriet was. We pakten de kop net voor de eerste rotonde en bleven daar ondanks een lekke band van Saba. Het werd wat chaotisch en vanwege de tegenwind besloot ik om me iets uit te laten zakken en Bennett te volgen na de laatste bocht. De rest is bekend”, deed Viviani zijn verhaal de dag.

Quick-Step Floors verlaat Israël met twee ritzeges en twee truien. Viviani heeft de maglia ciclamino rond zijn schouders, de witte trui is voor Maximilian Schachmann die ook nog eens 7e staat in het klassement.

“We leven in een droom en we zijn erg blij! Het was een ongelooflijk weekend in Israel. We hebben niet alleen genoten van deze mooie start, maar ook van de geweldige organisatie en de fantastische support van de fans. Ze lieten zien hoeveel ze van deze sport houden. Morgen is een rustdag, maar we kunnen niet wachten om naar Italië te trekken en daar ons opnieuw te bewijzen. Deze overwinningen was de bevestiging dat ik op een hoog niveau kan acteren in de grote ronden en dat geeft me nog meer vertrouwen voor de komende 3 weken”, besloot Viviani zijn verhaal.

Photo credit: ©Tim De Waele/ Getty Images